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月球也涉地缘?外媒关注中国将首次登陆月球背

来源:未知 时间:2019-01-27 09:53

  据《科学美国人》月刊网站12月21日报道,在它快速推进的月球探索计划中,中国再次站到了创造历史的门槛上。

  报道称,自2007年以来,中国已经进行了三次探月任务,其中一次使用了该国首个机器人着陆器和月球车。中国这一最新的月球探险始于2018年12月8日凌晨,一枚携带嫦娥四号探测器的长征三号乙运载火箭从位于中国西南部四川省的西昌卫星发射中心发射升空。由着陆器和月球车组成的嫦娥四号探测器的目标是月球背面,即月球永远背对地球的那个半球。此前还从来没有航天器在那里实现过软着陆,不过1962年美国国家航空航天局(NASA)的徘徊者4号探测器曾在月球背面坠毁。

  报道还称,在发射升空并朝着月球飞行了4天半之后,嫦娥四号进入了椭圆形的环月轨道,等待着命运的降临。中国官员尚未公开宣布嫦娥四号将于何时尝试着陆,但大多数专家猜测,着陆最早将于2019年1月初进行,因为从那时起,月球背面将有大约14天的时间沐浴在充足的阳光下,为嫦娥四号的太阳能电池充电。

  据说,嫦娥四号的着陆地点是冯·卡门撞击坑,它位于月球背面一个名为南极-艾特肯盆地的更大的撞击坑内。南极-艾特肯盆地是月球上最古老也是最大的撞击坑。

  美国布朗大学著名行星学家吉姆·黑德说,嫦娥四号任务进一步证明,中国不仅将月球视为一个具有科学意义的天体,而且也是中国成为新的全球超级大国的漫长征程中的一个重要战略资产。

  黑德说:“所有从事航天活动的国家都把目光投向月球,这既是为了自尊——它们如何看待自己的国家,也是为了声望——其他国家如何看待它们。”他说:“此外,正如冷战初期美国与苏联之间的竞争一样,成功的太空探索是‘软实力’的巨大实证,能够以不具威胁的和平方式展示技术实力和领导力。”他还说:“在国际社会对机器人和人类探索月球重新燃起的兴趣中,中国显然走在了前沿。”

  就中国而言,2018年5月为给嫦娥四号充当通信中继而发射的一颗名为“鹊桥”的卫星是探索月球背面的技术实力之一。由于月球的“身体”会阻挡地球与月球背面之间的无线电往来,只有像“鹊桥”这样的卫星才能实现航天器与地面控制人员之间近乎实时的数据传输。黑德说,与其说“鹊桥”执行的是一次性的支持任务,不如说它是迅速发展的“探月通信全球基础设施”的第一个组件。

  至于他认为嫦娥四号能够发现些什么,黑德指出,对月球背面的任何探索本质上都是对“月球未知领域”的探索,因此必然会带来新发现。

  他说:“探索就是调查未知领域,而证明我们能够在月球背面、特别是南极-艾特肯盆地着陆并进行探索,这本身就是一项重大成就,是第一步,是在一个新‘’上的立足。正如我们难以预测未来一样,我们也难以预测探索未知领域的结果。这正是我们进行探索的原因!”

  如果一切都按计划进行,那么在嫦娥四号任务之后将是暂定于2019年底发射的嫦娥五号。嫦娥五号将进行中国的第二次月球正面探索任务,尝试从月球正面西北部风暴洋中的吕姆克山采集样本。

  与此同时,其他国家也有它们自己的探月计划。印度的“月船2号”月球探测器将于2019年初发射,俄罗斯则宣布将在未来5年内进行一次机器人探月任务。

  在美国,受特朗普政府支持重返月球立场的推动,NASA正在筹划“门户”空间站和“商业运载登月服务”(CLPS)项目。“门户”是一个派驻宇航员的月球轨道空间站。CLPS项目则是一个公私合作伙伴关系计划,依靠企业提供运送特定载荷往返于月球表面的服务。

  黑德说:“尤其是CLPS项目将通过商业机会和伙伴关系提供抵达月球的多种平台和能力。CLPS项目提供的机会是快速创新和快速太空飞行的关键,而在未来几年比较美中两国探月方式的结果将很有意思。”

  美国乔治·华盛顿大学空间政策研究所学和国际关系学荣誉教授约翰·洛格斯登说,在重新开始的全球探月努力中,现在是合作而不是竞争的时候。

  洛格斯登说:“中国的月球背面着陆器是该国规划已久的探月计划的下一步。在美国规划自己的探月活动之际,在我看来,把中国的成就排除在进一步了解月球的统筹规划之外是没有道理的。”

  他说:“新的国会或许不会将嫦娥四号视为对美国领导地位的竞争和威胁,而是会允许NASA与中国以及其他航天伙伴合作,进行线年,美国国会曾通过立法禁止NASA与中国进行任何双边合作。

  美国太空政策在线网站编辑、太空政策问题专家马西娅·史密斯说,从科学角度讲,中国对研究月球的兴趣似乎和NASA对所有与月球相关的东西重新燃起的兴趣不谋而合。她指出,嫦娥四号任务涉及到荷兰、德国、瑞典和沙特阿拉伯等多个国际伙伴。NASA也在为它的探月计划寻找合作伙伴,但由于美国国会的法律禁令,它必须把中国排除在外。

  史密斯说:“的确,与中国的地缘形势很微妙,但与俄罗斯也是如此。然而,NASA和俄罗斯却有着广泛的太空合作,被认为是其他方面紧张关系的一个例外。”

  因此,美中月球的“绕月”问题迫在眉睫:NASA既然获准与俄罗斯合作以实现共同的民用太空目标,那为什么不能与中国合作呢?

  史密斯说:“NASA渴望在任何登陆月球的航天器上安装激光反射镜。也许给嫦娥五号安装一面激光反射镜能够成为第一步。”

  她指出,美国国会的禁令并不彻底。按照该法案中限制双边合作的措辞,NASA与中国的任何合作必须事先得到国会的批准。她说:“因此,折衷的办法可能是保留这一措辞,但鼓励NASA迈出第一步,比如反射镜或其他一些小型科研项目,然后看看会怎样。”

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